Braquiópodos.

Los braquiópodos (Brachiopoda, del griego brakhýs, "corto" y podós, "pie") son un filo de animales marinos pertenecientes al clado de los lofoforados. Aunque se han descrito más de 12.000 especies fósiles, sólo existen unas 300 especies actuales. Aparecen en el registro fósil desde el Cámbrico inferior.

Son animales con dos valvas (una superior y una inferior, al contrario de las valvas de los bivalvos que son bilaterales) que están unidas en la región posterior. Generalmente son bentónicos, viviendo fijos a sustratos duros por un pedúnculo, o enterrados en sustratos blandos, donde excavan ayudándose de sus valvas, y forman extensas galerías.

Anatomía

El lofóforo permanece enrollado en el interior de las valvas, que se abren o cierran a voluntad gracias a músculos abductores (que abren) y aductores (que cierran).

El manto secreta la concha de forma análoga a los moluscos. Tienen una cavidad paleal que es donde el lofóforo se retrae.

Tubo digestivo

Solo los Inarticulata tienen tubo digestivo completo. En los Articulata, es ciego, carece de ano.

Aparato circulatorio

Aparato circulatorio abierto, poseen un pequeño corazón suspendido en el metacele sobre el estómago. Los tentáculos del lofóforo poseen gran cantidad de vasos sanguíneos que continúan en los túbulos celómicos del manto. Los senos capilares están generalmente abiertos. Algunas de las células del líquido celómico contienen hemeritrina. Esto hace suponer que los vasos celómicos constituyen el principal sistema de transporte de los gases respiratorios.

Celoma

La cavidad celómica está llena de celomocitos, que contienen hemeritrina. Éste es el medio por el que transportan oxígeno.

Excreción

La excreción es de tipo metanefridial.Tienen dos nefridios, con un nefrostoma ciliado, y un tubo que termina en un nefridioporo lateral,por el cual se transportan al exterior los celomocitos con sustancias de desecho.

Reproducción y desarrollo

Los Articulata tienen un desarrollo embrionario indirecto y holometábolo (presentan larva que sufre metamorfosis). Los Inarticulata tiene un desarrollo heterometábolo (Presentan juvenil diferente del adulto, pero sin metamorfosis). La segmentación es típicamente deuteróstoma, aunque no siempre se forma el celoma por procesos de enterocelia.

Clasificación

Se pueden diferenciar dos clases:

  • Articulata. Las valvas están unidas entre sí por dientes y fosetas. El pedúnculo carece de musculatura y de cavidad celomática.
  • Inarticulata. Carecen de dientes y fosetas. Cuando existe pedúnculo, es musculoso y está irrigado por cavidad celómica.