Son extremadamente sencillos y forman un escalón inferior a los virus. Son simplemente genomas desnudos, ARN de una cadena (pero en forma de horquilla, pues hay complementariedad entre sus bases, simulando un ARN doble para protegerse de los enzimas hidrolíticos celulares que atacan a los ARN simples) y no presentan cápsida proteica.  Solamente causan enfermedades en los vegetales.    Los viroides han producido pérdidas económicas importantes en cultivos de patata en USA y en cocoteros en Filipinas.

Son de menor tamaño que cualquiera de los genomas víricos conocidos, pero suficiente para poder codificar una proteína, pero no se cree que lo hagan ya que el ARN de los viroides carece de señales que se necesitan para la traducción del ARN a una proteína. Por lo tanto su información no se traduce, solo se replica. Parece probable que sea la ARNpolimerasa del hospedador, que está en el núcleo de las plantas, la que replica el genoma del viroide. No está claro cómo se  transmiten entre células, dada la dificultad que opone la pared celular de las células vegetales a las que infectan.

web: J.L Sánchez Galan.
Last modified: Thursday, 24 September 2009, 5:17 PM